Le Compendium
      Albert Balasse

Série de masses marquées en "carat métrique"

Série complète en maillechort sur taquet en bakélite 12,5 x 5 cm - Vers 1925

Catalogue de la "Maison EXUPÈRE" - Aubry & Georges, Successeurs, 71, Rue de Turbigo PARIS
 Balances et Accessoires de Précision pour le commerce des Diamants, Perles Fines, Pierres Précieuses - Vers 1920

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Le carat métrique est une grandeur hors système international d'unités (SI). Toutefois, le décret du 3 mai 1961 relatif aux unités de mesure et au contrôle des instruments de mesure indique que "dans les transactions relatives aux diamants, perles fines et pierres précieuses, la dénomination de carat métrique peut être donnée au double décigramme". Dans ce même décret, aucun symbole ne lui est attribué mais l'abréviation "c.m." est généralement retenue dans les écritures.

Les masses ont la forme d'un tronc de pyramide à base carrée. Cette particularité, bien visible pour des masses de plusieurs carats métriques, est toutefois peu évidente concernant celles de 1 et 2 carats métriques qui sont de petite taille. La masse de 1 carat métrique que l'on voit ci dessus est très agrandie puisqu'en réalité son côté est voisin de 7 millimètres. Comme le montre les deux images précédentes et les deux suivantes, la face principale porte la valeur de la masse exprimée en carat métrique et la face opposée donne la correspondance en gramme.

Toutes les masses portent le poinçon de "vérification primitive" ou de "marque première" apposé par le service des poids et mesures, avant leur mise en circulation. Ce poinçon garantit la validité de la valeur indiquée lors de sa mise en service. Il s'agit de la marque "à la bonne foi" représentée, ici, par une poignée de main.

Les subdivisions du carat métrique ont la forme classique rencontrée dans les boîtes de masses de précision : une lamelle fine au coin replié pour permettre la préhension à l'aide d'une pince. Elles sont marquées en 1/100 sans indication de l'unité. La subdivision, marquée 50 sur l'image à droite, vaut 1/2 carat métrique ou 50/100. La plus petite subdivision rencontrée dans une boîte de carats métriques est le 1/100 : elle correspond à 2 mg.

Le carat métrique a remplacé, en 1909, le carat. Ce dernier, qui a alors été appelé le "carat ancien", était légèrement plus lourd puisqu'il valait 205 mg. Pour faciliter les transactions, certains constructeurs de balances destinées à la pesée des pierres précieuses ont, à cette époque, édité des barêmes permettant d'apprécier les rapports entre le carat métrique et l'ancien carat.

L. EXUPÈRE - Aubry & George successeurs - Constructeurs de Balances et Poids de Précision - 71 Rue de Turbigo - PARIS
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Il y a 44,52 c.m. (44 carats métriques, 52/100) sur le plateau de droite de ce trébuchet. On peut toujours rêver et imaginer le contenu du second plateau qui, bien sûr, lui fait équilibre ...

... le "diamant bleu" de Hope

DICTIONNAIRE DE L'INDUSTRIE ET DES ARTS INDUSTRIELS
E.-O. LAMI - PARIS - 1884
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Carat et carat : ce n'est pas la même chose...

Le carat dont il est question sur cette page est une unité de masse. Que l'on parle du carat ancien ou du carat métrique, le sens est le même. Seule la valeur numérique change : elle est égale à 0,205 g (équivant à 4 "grains" de l'ancien régime) pour le carat ancien et 0,200 g pour le carat métrique.

Il existe une autre signification du carat, joliment écrite dans le dictionnaire de l'académie française de 1798 :

Certain titre, certain degré de bonté et de perfection dans l'or. Il ne se dit point des autres métaux.

 Il s'agit en effet, dans ce cas, du titre de l'or. Dans un alliage contenant de l'or, le carat correspond au 1/24 de la masse de cet alliage. Ce qui veut dire, par exemple, que lorsque l'on parle d'or à 18 carats, il s'agit d'un alliage contenant 18/24 d'or ou, ce qui revient au même, 75/100 d'or. L'or fin ou pur à 100/100 est de l'or à 24 carats.

On dit qu'un homme est un sot, est un impertinent  à vingt-quatre carats, pour dire, qu'il est sot, impertinent au souverain degré.

Dictionnaire de l'académie française - 1798 - An VII de la Rébublique
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