Le Compendium

Loupes compte-fils

Parmi ces compte-fils, le modèle pliant est le plus couramment rencontré. Sur le petit modèle présenté ci-dessous, la fenêtre d'observation encore appelée "ouverture" est un carré de 1 cm de côté. Le grand modèle pliant visible sur la photo d'ensemble offre une ouverture carrée de 2,7 cm de côté, ce qui correspond à la valeur du pouce de France exprimée dans une unité plus actuelle (1 pouce de France = 2,706 cm).

TRAITÉ ÉLÉMENTAIRE DU MICROSCOPE
Eugène TRUTAT
Gauthier-Villars - PARIS - 1883

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Dans la deuxième partie du 19e siècle, ce compte-fils de forme cylindrique était proposé sous le nom de loupe à toile. L'instrument se range dans un étui de 4 cm de hauteur et de 2,5 cm de diamètre. La lentille est protégée par un opercule pivotant.

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Il s'agit, ici, d'un modèle peu commun qui offre, sur un disque de 5,6 cm de diamètre, une série d'ouvertures de dimensions différentes. Plusieurs unités se côtoient : C/M (pour cm), M/M (pour mm), PA (pouce anglais ou inch), PF (pouce de France). Trois fenêtres marquées 1/4 P sont différenciées par les lettres DR, AG et FP, ce qui demeure, pour nous, mystérieux ...

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A droite, un instrument semblable au précédent mais avec, sur un disque d'un diamètre de 5,7 cm, des ouvertures différentes. Le centimètre et ses divisions sont bien présents sous forme de carrés de 10, 5, 4 et 2,5 mm. Le 1/4 de pouce français côtoie le 1/4 de pouce espagnol et le 1/4 de pouce anglais mais également celui de Saxe, du Rhin et de Vienne.

Le compte-fils est posé sur un fin tissu de lin. Les images sont celles de trois des douze fenêtres vues, l'une après l'autre, à travers la loupe. A gauche, le 1/4 de pouce de France (6,765 mm) suivi du 1/4 de pouce de Saxe, plus petit (5,895 mm). A droite, la "mesure écossaise", correspond à une ouverture circulaire de diamètre voisin de 4,5 mm : sa signification nous échappe totalement ...

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Cette loupe signée Davison est de fabrication anglaise (cloth microscope). La forme rappelle celle d'un petit microscope de botaniste du milieu de XIXe siècle. Sa hauteur est de 4,6 cm et le diamètre de sa base 4,8 cm. La fenêtre, en croix, mesure 1 pouce anglais (inch), c'est à dire 25,4 mm, dans sa plus grande longueur. Sa forme permet de considérer les sous-multiples de l'unité anglaise : le 1/2 pouce (12,70 mm) et le 1/4 pouce (6,35 mm). La largeur du plus petit décrochement correspond probablement à 4,698 mm, valeur que l'on rencontre sur les tableaux proposés par les anciens fabricants de compte-fils ...

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Ce petit compte-fils de très belle construction provient également du Royaume-Uni. Son diamètre est égal à 2,4 cm pour une hauteur minimum de 3,6 cm. Un opercule interne protège la lentille lorsque l'instrument n'est pas utilisé.

La mise au point est réalisée en vissant ou dévissant l'oeilleton. L'ouverture apparaît légèrement supérieure à 6 mm sans toutefois atteindre les 6,35 mm correspondant au 1/4 de pouce anglais  ...

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Ce dernier modèle, sur lequel le réglage de la netteté est également possible, possède un opercule de protection pivotant. Sa hauteur minimum est égale à 3 cm pour un diamètre de 2,8 cm. L'ouverture est de 7 mm.

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