Le Compendium
        Albert Balasse

Microscopes Stanhope

Les 3 modèles présentés sur cette page ...

LES MERVEILLES DU MONDE INVISIBLE par Wilfrid de Fonvielle - PARIS - Hachette et Cie - 1874

Microscope Stanhope,
Corps recouvert de cuir
Hauteur 4,7 et  diamètre 2,7 cm

La lentille de Stanhope, utilisée dans la construction de ce petit microscope simple, a été introduite en France vers 1840, plus de 20 ans après la mort de son inventeur Lord Charles Stanhope. Il s'agit d'un prisme à section carrée ou d'un cylindre en verre dont l'une des extrémités, fortement convexe, joue le rôle de loupe, l'autre extrémité, plane, se trouvant au foyer de cette loupe.  Les images agrandies, à gauche, montrent les deux extrémités, plane et convexe, d'une de ces lentilles.

La lentille est maintenue dans un œilleton, enchâssée dans une épaisse rondelle en liège ou constituée de couches de carton fin collées les unes sur les autres. Cet œilleton s'emboite à l'extrémité d'un tube de 4 ou 5 cm de longueur. L'objet à examiner, plutôt transparent, est placé contre la face plane de la lentille et est observé du côté de la face convexe à travers un orifice de faible diamètre pratiqué dans l'œilleton. Le tube canalise la lumière et seuls les rayons voisins de son axe optique arrivent jusqu'à l'œil. Les images obtenues sont agrandies, entre dix et plusieurs dizaines de fois selon l'instrument, et sont bien lumineuses. Toutefois, la sphéricité prononcée de la lentille provoque un flou et une déformation de l'image à sa périphérie.

Des écailles de papillon ont été déposées sur la face plane de la lentille. Ces écailles se présentent sous forme d'une poudre fine qui se maintient par simple attraction électrostatique. Lorsque ce n'est pas le cas, il suffit d'humecter la surface de la lentille.   

Pour examiner ces écailles,  l'œilleton est remis en place sur son tube dont on dirige l'extrémité libre vers une source de lumière. Le tube permet une bonne préhension et il canalise la lumière perpendiculairement à la face d'entrée, plane, de la lentille.
 

La photomicrographie a été réalisée à travers l'orifice de 3 mm, ménagé dans l'œilleton de notre petit appareil ...

Le deuxième modèle, de 5,6 cm de hauteur, est utilisé posé sur un plan horizontal : c'est un petit miroir plan inclinable qui permet d'éclairer l'objet en réfléchissant la lumière issue d'une source lumineuse naturelle ou artificielle.

La bague filetée, dont est muni ce dernier modèle de 5,5 cm de hauteur, permet de soulever puis d'immobiliser une lame sur laquelle est déposé l'objet à examiner. Cet instrument, probablement Français comme les deux autres, est proposé dans le catalogue B. KAHN & SON à la fin du 19ème siècle, sous l'appellation "Botanical Microscope". A l'époque, on peut l'acquérir pour 1,5 $.

Sur ce modèle, la lentille de Stanhope est raccourcie du côté de la face plane afin qu'une image nette soit obtenue lorsque l'objet est placé au delà, sans qu'il y ait contact direct. Alors, il devient possible d'observer des lames préparées munies d'une lamelle couvre-objet ou de placer un échantillon entre deux lames : l'observateur immobilise la préparation grace à la bague filetée puis réalise la mise au point en agissant sur l'œilleton à vis. Mais peut-on encore dire qu'il s'agit d'une lentille de Stanhope avec laquelle, par principe, toute mise au point est évitée ?

Ecailles du papillon Sphinx

Nous avons testé notre microscope avec une préparation ancienne réalisée entre lame et lamelle. La mise au point, non requise avec une lentille de Stanhope classique, devient indispensable avec la lentille de Stanhope tronquée. Le champ de vision est plus important à l'œil nu que par le biais de l'appareil photographique : cela s'explique par le fait que l'objectif de ce dernier ne peut s'approcher très près de l'œilleton du microscope et que l'image est prise à travers un orifice de 4 mm de diamètre. En même temps, la netteté diminue notablement lorsque l'on s'écarte du centre de l'image ...

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