Le Compendium
       Albert Balasse

Pile thermoélectrique

Pile thermoélectrique signée KIPP - Delft - Holland - n° 243

A l'origine de la pile thermoélectrique, ou thermopile, l'effet Seebeck illustré dans le Manuel du Baccalauréat ès Sciences de J. Langlebert, édité en 1865 :

"La différence de températures entre les jonctions des deux métaux CD (cuivre) et BH (bismuth) provoque une déviation de l'aiguille aimantée ab indiquant la pro-duction d'un courant allant, dans la lame de cuivre, de la soudure chauffée vers la soudure froide."

"Le courant thermo-électrique est d'autant plus intense que la différence de température entre les deux soudures est plus grande."

"La pile thermo-électrique, dite pile de Nobili, du nom de son inventeur, est composée (fig 189) d'une série continue de barreaux de bismuth bb' et d'antimoine aa' soudés les uns aux autres, et recourbés de manière que toutes les soudures d'ordre pair soient d'un côté, et les soudures d'ordre impair du côté opposé."

La multiplication des couples de métaux multiplie l'effet thermoélectrique. La thermopile devient alors extrêmement sensible et permet de déceler de faibles variations de température.

"Cette sensibilité est telle que la chaleur de la main, placée à un mètre de distance de l'instrument, suffit pour développer un courant capable de faire dévier l'aiguille du galvanomètre."

Dans la pile thermoélectrique de KIPP représentée à droite, une douzaine de couples sont ainsi disposés dans le petit cylindre de laiton de faibles dimensions (2,5 x 2,5 cm) de telle façon qu'une des séries de soudures est en regard de l'embouchure du cylindre tandis que l'autre est située vers le fond.

Le cône amovible permet de canaliser la chaleur.

 

Thermopile d'après Nobili, à 36 éléments

Catalogue of Physical Apparatus
E. Leybold's Nachfolger
Cologne - 1905

Manuel de Physique du Baccalauréat ès Sciences
rédigé d'après les nouveaux programmes officiels de l'Enseignement des Lycées impériaux
J. LANGLEBERT
Imprimerie J. Delalain et fils
Rue des Ecoles, vis à vis de la Sorbonne - Paris - 1865

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